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九層塔這名稱的由來,主要因它的花序重重疊疊如塔狀的外觀而得名。「九」是形容很多的意思。另一解釋是因為九層塔開花時,花會以三個花頭長在莖上為一層,約共長出九層,所以稱作九層塔

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羅勒是一種矮小、幼嫰的脣形科香草植物。它的高度在20-60公分之間。莖方形,多分枝,常帶紫色;葉子卵形或卵狀披針形,對生,背面有腺點,淡綠色和長有細毛,約1.5公分長和1-3公分寬。它帶有的強大、刺激、香的氣味,味道像茴香

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羅勒最佳的育苗期為每年的三月至八月,完全成長的羅勒株高約五十厘米至八十厘米。開白色小花,當花凋謝後,花莖會逐漸發黃變乾,這時才能採收種子,種子外表有點像黑芝麻,但比芝麻還要細小。

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羅勒一般有甜羅勒、檸檬羅勒、紫葉羅勒、肉桂羅勒及非洲藍羅勒。在亞洲很多地區種植另外幾個羅勒品種。這包括一些同屬不同種的植物。大多數亞洲羅勒(Basil,在中國亦稱斜刃面)有一種像丁香一樣的氣味,普遍比地中海一帶的羅勒強。在中國(陸台港澳)等地栽培的品種被稱為九層塔,而在台灣被稱為九層塔的有兩個普遍使用品種,一般俗稱為紅骨與白骨九層塔。外來的品種在中國大陸被稱為羅勒(luólè)或巴西里(bāxīlǐ),但是巴西里一詞在台灣為另一種食用香草植物香芹parsley)。在義大利與歐美一般使用的種類多指甜羅勒(Sweet Basil)。羅勒在泰國烹飪也受歡迎,使用兩個不同的泰國當地物種:一種是在西方稱為泰國羅勒的O. basilicum var. thyrsiflora,與紅骨九層塔類似,另一種是聖羅勒("Ocimum tenuiflorum")。「檸檬羅勒」因為含有化學成分枸櫞酸而有著不同於其他品種的強烈檸檬氣味和味道,廣泛用於印尼地區。"Kemangi"是用新鮮檸檬羅勒和生的洋白菜、青菜豆和黃瓜作成的涼伴菜,經常和炸魚或鴨子一同食用。壓碎的檸檬羅勒花是一種辛香沙拉調味品。

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不同的羅勒有不同的氣味,因為草本植物的香精油有不同的數量,因而不同的種類出來的香精油比例不同。羅勒強烈的丁香氣味來自丁香油酚,像丁香的化學成分一樣。

羅勒像其他香料植物如茴香月桂八角等一樣都包含草蒿腦,但含量極小。

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羅勒也可以作為中藥使用,常用以治療跌打損傷和蛇蟲咬傷。在安徽北部地區,羅勒主要用作驅蚊止癢的香草,而不作為烹飪材料。另外,九層塔的藥用的特性及運用也被收錄在印度傳統藥用系統印度草藥治療法裡。 

最近,科學家對於羅勒對健康的益處展開了大量的研究。科學研究已經證實,羅勒具有強大的抗氧化、防癌、抗病毒和抗微生物性能。此外,羅勒在幼鼠實驗中已經被證實有減少血小板聚集和實驗性血栓的發病幾率。在印度,羅勒常被用於輔助治療哮喘病及糖尿病。在古醫藥學中,羅勒還可以被用於治療青春痘。 

羅勒自古以來被用在治療呼吸道問題、消化及腎臟疾病、癲癇、有毒昆蟲或毒蛇咬傷、發燒、流行病和瘧疾。

香氣療效:有助於保持一個開放的心態,提高思想清晰。

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以上參考資料:維基百科

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